2.286 Choisir et conserver ses litchis

Petits fruits ovales d’environ 4 cm ressemblant a des cerises avec une coque mince et rugueuse..

Temps Exécution Difficulté Usage Précaution
Variable Très facile Litchi Peu provoquer des réactions allergiques

Le litchi s’écrit aussi lychee, litchee ou letchi. On l’appelle parfois « cerise de Chine » puisque sa culture est originaire de ce pays. Les litchis sont de petits fruits ovales d’environ 4 cm (2 po) de diamètre. La coque du litchi est mince et rugueuse, préférablement d’un beau rouge vif. La chair translucide et gélatineuse d’un blanc laiteux révèle des nuances rosées. La saveur du litchi rappelle celle de la rose et du raisin. Sa pulpe est fraîche, sucrée et juteuse.

Achat

  • Le litchi présentant une coque brune et une chair grisâtre montre des signes de vieillissement,
  • Les nuances vertes révèlent un fruit pas assez mûr.
  • On le choisit donc avec une coque bien rougeâtre ou rose, mais intacte et dure.

Conservation

  • Les litchis se conservent environ une semaine au réfrigérateur.
  • On entrepose les litchis frais, non pelés, dans un plat entre ouvert l’on aura inséré une feuille de papier de bambou (absorbant) pour prévenir un excès d’humidité.
  • Les litchis doivent être consommés rapidement, car ils ont tendance à fermenter et dessécher rapidement.
  • On peut également congeler les litchis.
  • Il est préférable de les dénoyauter et de retirer la coque, de même que de les plonger dans du sirop fait maison. De cette façon, il se conservera près de 12 mois.
  • Il est bon de savoir qu’une fois cueilli, le litchi ne mûrit plus

Préparation

  • Avant de consommer les litchis frais, on doit retirer la coque qui les recouvre.
  • Elle se pèle facilement avec les doigts.
  • Il ne faut consommer que la chair des litchis, car le noyau au centre n’est pas comestible.

Mariage des saveurs

  •  Nature en guise de dessert.
  • Salades de fruits.
  • Sorbets
  • Granités
  • Crèmes glacées.
  • Dans la cuisine asiatique, on en fait également des beignets et des clafoutis.
  • On incorpore parfois les litchis aux casseroles de riz ou de légumes
  • Sert en accompagnement de charcuteries fines.
  • Ajouter de la chair ou du jus de litchis aux sautés à l’oriental ou dans les sauces aigres-douces. Pour éviter de trop cuire les litchis, on ne les ajoute qu’à la toute fin de la cuisson.
  • La délicatesse du litchi se marie bien à la saveur de la noisette, de l’amande, des noix du Brésil, des fromages doux et de l’avocat.
  • Potage froid de litchis et d’avocat légèrement aromatisé d’herbes fraîches.
  • Accompagnés de litchis, les poissons, fruits de mer et crustacés feront la joie des palais les plus fins.
  • La cannelle, le gingembre et le miel rehaussent bien la saveur fine des litchis.
  • Le jus de litchis apportera une note d’exotisme à vos cocktails.
  • Les boissons à base de champagne, vodka ou de rhum en sont délicieusement relevées.
  • Le litchi sert d’ailleurs à la confection de la liqueur alcoolisée Soho qui révèle tous les arômes uniques de ce fruit asiatique.
  • On peut servir les litchis partiellement décongelés pendant la saison estivale. On obtient donc de délicieuses friandises glacées à consommer sans remords!
Commentaires

Certains individus peuvent avoir des réactions allergiques croisées (généralement mineures) au litchi, comme à bon nombre de « nouveaux » fruits exotiques qui ont fait leur apparition sur le marché depuis quelques années. Les personnes étant aux prises avec le syndrome de l’intestin irritable doivent être vigilantes au choix de fruits qu’ils consomment. En effet, près du tiers des personnes qui en sont affectée souffrent également d’une malabsorption symptomatique au fructose, souvent interreliés. Dans ce cas, la consommation de litchis est à proscrire car il s’agit d’un fruit très sucré, fournissant plus de 15 g de fructose par portion, soit la limite acceptable par repas pour ce type d’intolérance. Source: Shepherd SJ, Gibson PR (2006). « Fructose malabsorption and symptoms of irritable bowel syndrome: guidelines for effective dietary management », dans Journal of the American Dietetic Association, 106 (10): 1631–9.

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